Team USA: Με οδηγό τον Ντουράντ πάει φουλ για το χρυσό!

Η Team USA πήρε το εισιτήριο για τον τελικό των Ολυμπιακών Αγώνων, σε βάρος της Αυστραλίας. Ακόμα και όταν βρέθηκε στο -15 στα μισά της δεύτερης περιόδου, δεν τα παράτησε. Ήθελε πολύ αυτό το εισητήριο και το πήρε. Κορυφαίος ο Κέβιν Ντουράντ, που οδήγησε την ομάδα σε αυτή τη νίκη, πετυχαίνοντας με 23 πόντους.

Η Team USA στο πρώτο ημίχρονο, φάνηκε να δυσκολεύεται. Η Αυστραλία έδειχνε ικανή να κερδίσει (41-26 στο 15′). Όμως το τάιμ άουτ του Γκρεγκ Πόποβιτς και το πολύπλευρο επιθετικό ταλέντο του Κέβιν Ντουράντ, άλλαξαν πλήρως το μομέντουμ και την εικόνα του ημιτελικού. Οι αμερικάνοι έκαναν εντυπωσιακή ανατροπή και κυριάρχησαν απόλυτα στο δεύτερο. Έτσι, η ομάδα των ΗΠΑ συνέτριψε με 97-78 την Αυστραλία στον πρώτο ημιτελικό του μπάσκετ των Ολυμπιακών αγώνων του Τόκιο και προκρίθηκε στον τελικό του Σαββάτο. Εκεί όπου θα αντιμετωπίσει το νικητή του Σλοβενία – Γαλλία.

Ο αγώνας

Από νωρίς, η Αυστραλία έδειξε πως δεν είχε το παραμικρό αίσθημα κατωτερότητας έναντι της Team USA. Οι παίκτες του Μπράιαν Γκούριαν μπήκαν φουριόζοι στο παρκέ. Έπαιξαν καλή προσωπική άμυνα. Επίσης, με τον Τζο Ίνγκλες να σκοράρει από την περιφέρεια, απέκτησαν γρήγορα μια καλή διαφορά (20-12 στο 8′).

Ο Γκρεγκ Πόποβιτς έκανε ό,τι μπορούσε για να ξυπνήσει τους παίκτες του. Όμως, όσο αυτοί ήταν άστοχοι από την περιφέρεια (0/6 τρίποντα στο πρώτο δεκάλεπτο), τα πράγματα δεν ήταν απλά. Ο Κέβιν Ντουράντ ήταν ο μοναδικός που απειλούσε με συνέπεια το αντίπαλο καλάθι και ήταν αυτός που βοήθησε προκειμένου να έρθουν τα πάνω κάτω. Χάρη σε δικές του προσωπικές ενέργειες, κι έχοντας τον Τζρου Χόλιντεϊ ως συμπαραστάτη, η Team USA είχε ένα εκπληκτικό επτάλεπτο (από το 17′ έως το 24′). Στο διάστημα αυτό, γύρισε από το -11 (34-45) και προηγήθηκε με +9 (54-45). 

Αυτό ήταν. Το μομέντουμ είχε αλλάξει πλευρά. Ο Κέβιν Ντουράντ συνέχισε να κάνει τα… δικά του. Τώρα, η ομάδα του Γκρεγκ Πόποβιτς δεν είχε πλέον κανένα πρόβλημα. Συνέχισε να σκοράρει με συνέπεια στα δίποντα (23/33 στο 30′). Ταυτόχρονα, περιορίζοντας αισθητά την δράση των Τζο Ίνγκλες και Ντάντε Έξαμ, έχτισε τις βάσεις για τη νίκη – πρόκριση στον τελικό των Ολυμπιακών Αγώνων.

Όπως κι έγινε, αφού οι “μπούμερς” δεν είχαν τα ψυχικά αποθέματα, τις λύσεις και τις δυνάμεις να γυρίσουν από το -23 (84-61) του 33ου λεπτού. Η Team USA πανηγύρισε τη νίκη και ετοιμάζεται να κατακτήσει ακόμη ένα χρυσό μετάλλιο στο Τόκιο.

ΤΑ ΔΕΚΑΛΕΠΤΑ:

18-24, 42-45, 74-55, 97-78.

ΗΠΑ: Τζόνσον, ΛαΒιν 9 (1), Λίλαρντ 5, Ντουράντ 23 (9/12 δίποντα, 1/7 τρίποντα, 2/2 βολές, 9 ριμπάουντ), Μίντλετον 11 (1), Γκραντ, Τέιτουμ 9 (0/4 δίποντα, 3/6 τρίποντα), ΜακΓκι 2, Χόλιντεϊ 11 (8 ριμπάουντ, 8 ασίστ), Αντεμπάγιο 3 (8 ριμπάουντ), Γκριν 2, Μπούκερ 20 (4/5 δίποντα, 3/5 τρίποντα, 3/3 βολές).

ΑΥΣΤΡΑΛΙΑ: Γκούλντινγκ 8 (2), Μιλς 15 (2/9 δίποντα, 3/5 τρίποντα, 2/2 βολές, 8 ασίστ), Γκριν, Ίνγκλες 9 (2), Ντελαβεντόβα, Σόμπεϊ 5 (1), Ταϊμπούλ 6, Έξουμ 14 (2), Λάνταλ 11 (6 ριμπάουντ), Ριθ 2, Κέι 7 (1).